알라손볼캐닉 국립공원의 라손피크(Lassen Peak) 등반을 하기 약 100년 전에 폭발한 화산의 분화구를 볼 수 있다.

 동의하지 않는 분도 간혹 있지만 산 정상에 오르는 것은 설명할 수 없는 매력이 있다. 특히 정상이 그 산의 이름을 딴 국립공원 한가운데 우뚝 솟은 가장 높은 곳이라면 더더욱 그렇고, 게다가 해발 3천 미터가 훨씬 넘는 화산이라면 더더욱 그렇다. 그래서 그 엄청난 매력을 차마 떨쳐버릴 수가 없었어!

라손볼 캐닉국 입공원 캠핑여행 둘째 날 오전에 범파스헬(Bumpass Hell)을 구경하고 캠핑장으로 돌아와 점심을 먹은 뒤 다시 고개를 넘어 Lassen Peak Trailhead 주차장으로 왔다. 안내판에는 이곳 8500피트(2591m) 주차장에서 10457피트(3187m) 정상까지 5마일, 약 4시간의 소요시간이 안내되어 있다.

라슨 피크(Lassen Peak) 은 약 27,000년 전에 분출된 용암이 굳어 만들어진 플러그돔(plug dome) 화산인데, 저 위의 바위가 만들어졌을 당시의 모습을 보여주고 있다고 한다. 왼쪽 바위에는 화산답게 ‘불의 신’ 발칸의 눈(Vulcan’s Eye)이 또렷이 새겨져 있다. 멀리 4명의 여성이 함께 올라가는 것이 보이나 트레일은 오른쪽으로 구부러지게 돼 있었다.

4명 중 1명은 일찌감치 질려서 내려갔다가 3명이 남았는데 지혜가 이들을 앞질러 먼저 올라간다. 라슨 피크 꼭대기는 저 암벽 너머에 있어서 아직 보이지 않는다.

뒤돌아서 아래를 내려다보면 당시 산불 연기 때문에 오전에 들렀던 헬렌 호수(Lake Helen)와 우리가 출발했던 주차장이 보였다. 그 호수는 1864년 백인 여성 최초로 라슨 정상에 오른 Helen Tanner Brodt에서 따왔다고 한다.

주차장 쪽에 우리 차가 서 있고 그 뒤로 나무 아래 빨간 캠핑의자를 펼쳐놓고 LTE 신호를 찾고 있는 아내가 힐끗 보인다.^^등산 고도가 너무 높아 아내는 보통 주차장에서 기다린다고 해서 지혜와 단둘이 오르는 중이다.

나무들이 조금 자란 산비탈인가 벗어나면 본격적으로 돌계단과 스위치백으로 만들어진 경사가 시작되는데 앞서 소개한 여자 중 마지막 한 명만 남아 그 앞에 원색의 옷을 입고 급히 올라간다. 미끄럼틀 같은 경사면 너머로 마침내 드러난 정상까지는 약 1마일 정도 남은 이곳은 빙하에 의해 깎인 그레이셜노치로 불리는 곳이다.

원형극장처럼 파여 있는 맨 밑에 정말 조금 남아 있는 저 하얀 얼음이 이곳을 깎아낸 빙하의 마지막 찌꺼기이고, 그 뒤에 보이는 봉우리는 또 다른 플러그돔 화산인 피크(Reading Peak)라고 한다.

무너지는 바위틈에 뿌리를 내리고 아직 살아있는 이 나무를 지나 아래에서 올려다보고 있던 정면의 저 바위 뒤까지 지그재그로 계속 올라가면

0.5마일 정도 남은 정상의 나무 기둥이 있다. 정상이 다가오자 급격히 추워지고 바람도 많이 불어 배낭에 넣어둔 두꺼운 옷을 꺼내 입어야 했다.

정상 직전에는 많은 안내판이 붙어 있는 넓은 언덕이 있다. 저 안내판 제목은 Land of Volcanoes이며 라슨볼카닉 국립공원에는 형성된 방법에 따라 구분하는 4종류의 화산-쉴드, 신더콘(Cinder Cone), 컴포지트(Composite), 플러그돔(Plug Dome)이 모두 가까움.

그 언덕에서 이 등산로의 유일한 내리막길을 잠시 내려간 뒤 오른쪽으로 보이는 돌산 뒤쪽으로 가면 정상에 도착한다. 왼쪽 눈밭 너머로 바위가 있는 곳이 분화구인데 먼저 정상부터 올라가 보자.

마지막 돌산을 오를 때 내려온 남녀를 마주쳤는데 허리 부분을 보면 둘 다 샌들을 매단 게 보인다. 그렇다고 지금 튼튼한 등산화를 대신 신은 것은 아니고 둘 다 맨발이었다! 예전에 JMT에서도 맨발로 달리는 하이커를 본 적은 있지만 이 거칠고 뾰족한 돌투성이 길을 왜 신발을 허리에 차고 맨발로 내려가는지 정말 궁금했다.

라슨피크에는 따로 정상임을 나타내는 표지판은 없고 밑에서 보이던 태양광 발전판에 연결된 한 관측시설과 안테나만 눈에 띄었다. 그리고 정상의 모든 바위는 험하고 날카로워 앉아서 쉴 수도 없었다. (구글맵에서 지도를 보려면 여기를 클릭)

정상에서 파노라마 사진을 돌려봐 딸랑딸랑 찍고 있는 지혜… ‘우리 동네 마운트볼디(Mt. Baldy)도 빨리 같이 올라가야지~’

이 산이 우뚝 솟아 27,000년 동안 조용하다가 1914년 5월 30일 스팀 분출(steam blast)이 시작된 분화구를 내려다본 모습이다. 올라올 때는 아무 생각이 없었는데 분화구를 보는 순간 다시 터질 것 같아 빨리 내려가야겠다고 생각했다.^^

바람이 불어 모자가 해적 선장 처럼 재미있게 나왔지만, 저 바위아래 노란 꽃이 정말 멋져서 한장 찍었다.

1914년 6월에 찍었다는 안 내판의 큰 사진처럼 처음에는 연기만 새어 나왔으나 아래로 점점 올라간 (lava)이 분출구를 막아 압력이 쌓여 결국 1년 뒤인 1915년 5월 19일과 22일 두 차례의 큰 화산폭발이 일어나 1921년까지 화산활동이 계속되었다고 한다. 라슨은 1980년 세인트헬렌스 화산이 폭발하기 전까지 미국 본토에서 가장 최근에 일어난 대규모 화산 폭발로 미국에서 처음으로 많은 사진과 필름에 기록돼 보도된 화산활동인 것으로 알려졌다.

화산이 또 폭발하므로 꽃 얼마나 무서웠는지 Glacial Notch 표지판이 있는 이곳까지 1마일을 거의 쉬지 않고 내려온 것 같다.^^라슨볼캐닉국립공원을 포함한 9박 10일의 자동차 여행 당시 8월 말 캘리포니아 산불 연기가 아래에 자욱한 것이 보인다.

우리가 트레일을 마치고 돌아왔을 때, 차는 넓은 주차장에서 두세 대뿐이었다. 그래도 캠핑장보다는 이곳 주차장이 LTE 신호가 조금 떨어지고 지혜도 조금 필요한 이메일을 보내는 등 업무처리를 조금 한 뒤, 캠핑장으로 돌아왔다.

이날 우리의 등반을 가이아GPS 앱으로 기록한 것으로 왕복에 3시간 반 정도 걸린 것으로 보인다. 여기를 클릭하면 하이킹의 상세 기록을 보실 수 있습니다.

국립공원 밖에 나가지 않고 캠핑장에서만 이틀째였기 때문에 전날 슈퍼에서 미리 사둔 소시지, 빵, 크림 차우더를 숯불에 데우고 미국식(?)으로 저녁을 먹었다. 10여 년 전 30일간의 카캠핑 여행을 하면서 캐나다 레이크 루이스 캠프장에서 같은 메뉴로 저녁을 먹었던 일이 그때도 지금도 기억난다. (당시 모습을 보려면 클릭)

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